开卷有益 | 盖茨读书系列四《今日简史》
2019-04-03 390




微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。2018年底,盖茨又为公众推荐了五本书,本期为大家介绍的是对人类命运的思考。


21 Lessons for the 21st Century 

《今日简史:人类命运大议题》

尤瓦尔·诺亚·赫拉利



尤瓦尔•赫拉利(Yuval Noah Harari),牛津大学历史学博士,耶路撒冷希伯来大学教授,全球瞩目的新锐历史学家。四年前,他的《人类简史》横空出世,颠覆了我们关于人类进化的认知。2016年,他的《未来简史》刷新了我们对未来的想象,掀起了全球关于人工智能讨论的新思潮。现在,“简史三部曲”收官之作《今日简史》直面当代世界的问题与挑战,讨论了21世纪关乎我们每个人命运的21个议题,涉及政治、经济、全球化、大数据、恐怖主义、文化演变、宗教、战争、民族等等领域。当数据巨头比我们更了解自己,我们应当如何规范数据的所有权?当人工智能飞速发展,我们的教育和就业会如何变革?当贫富差距扩大、科技颠覆以及生态崩溃,自由主义荣光不再,我们如何应对民族主义的抬头?对于关乎人类命运的种种议题,赫拉利在《今日简史》中没有简单给出答案,而是从宏观角度切入得到许多颇具新意而又耐人寻味的观点,引发读者进一步的思考。



人类总是会担心。但这不一定是坏事,毕竟现代生活确实有许多其他令人担心的因素:恐怖主义、气候变化、人工智能兴起、侵犯隐私,甚至国际合作明显减少,而赫拉利为正视这些担心搭建了一个有用的框架。他认为,结束我们焦虑的诀窍不是停止担心,而是明白哪些事情需要担心,以及该付出多少担心。正如他在前言中写道:“当今最大的挑战和最重要的变化是什么?我们应该关注什么?我们应该教孩子什么?”


书中没有给出明确的答案,却提供了许多新颖的角度。比如,赫拉利指出,21世纪一个核心议题是大数据对人类的影响。可能到来的数据霸权和数据独裁,也将彻底颠覆我们的生活。我们一直坚信自由主义,认为人要追寻内心的选择。但人脑能够处理的信息有限,人类的逻辑能力有限,很容易受到其他信息影响,很容易被煽动、被灌输想法,还会真的以为这就是自己的“自由意志”。人类曾认为,互联网技术的发展将带来新的启蒙运动,但潘多拉的魔盒也被打开了,人类又陷入了假信息的漩涡。信息变多了,盲目却没有变少。所以人类如今在寻找一种方案,希望它比我们更清楚我们要什么,能帮助我们做出最有利的选择,这个方案就是大数据。现在大数据已经应用在兴趣推荐方面,在未来,大数据甚至可以帮助公民在脱欧这样的情况下投票,帮助学生在填写志愿时做决定。赫拉利认为,大数据与其他技术结合将会实现更多,人类也会越来越相信大数据,也会因此进入到数据独裁时代。


但是大数据像一个黑箱,大多数人并不知道它为什么做出这样的选择,只会照着这个做。但是这个黑箱之中埋藏着怎样的利益,存在着怎样的博弈,我们并不得而知。它提供的计算结果真的是符合我们的利益吗,还是符合一部分人的利益呢?作为普通人的我们,可能很难从这样的数据霸权和数据独裁中逃脱,我们又该怎样应对?像这样的思考,在这本书中还有很多。


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点击观看:五分钟看《今日简史》


这本书涵盖内容众多,这里提供目录一览:


第一部分 科技颠覆

近几十年来,全球政治一直是由“自由主义”独霸,但就在生物技术与信息技术结合、形成人类历史上最大挑战的同时,人类也对自由主义失去了信心。

第1章 理想的幻灭:从旧故事到新故事

第2章 就业:等你长大,可能没有工作

第3章 自由:数据霸权与社会公平

第4章 平等:谁该拥有数据


第二部分 政治挑战

信息技术和生物技术的融合,会对自由和平等这两种现代核心价值观造成威胁。想要解决这项科技挑战,必然需要全球合作。然而,民族主义、宗教和文化让人类分裂为彼此敌对的阵营,于是全球合作难于登天。

第5章 社群:人类身体的价值

第6章 文明:世界的大同

第7章 民族主义:无法解决全球性问题

第8章 宗教:神祇只是为国家服务

第9章 文化认同:开放与宽容


第三部分 绝望与希望

虽然各式挑战前所未有、各方歧异激烈紧张,但只要我们控制恐惧的程度、虚心面对自己的想法,必能成功应对。

第10章 恐怖主义:切忌反应过度

第11章 战争:永远不要低估人类的愚蠢

第12章 谦逊:地球不是绕着你转

第13章 神:不要妄称神的名

第14章 世俗主义:面对你的不完美


第四部分 真相

全球所面临的重重困境如果让你觉得困惑而不知所措,那就对了。因为全球的发展已经变得相当复杂,任何个人都难以理解。这样一来,你要怎样才能得知关于这个世界的真相,避免成为媒体宣传和错误信息的受害者?

第15章 无知:你知道的比你想象的少

第16章 正义:人类的道德困境

第17章 后真相时代:谎言万世永存

第18章 未来不是科幻小说:无法逃离的母体


第五部分 生存下去

在这个困惑的年代,旧的故事崩塌,新的故事还无以为继,我们该怎么生存下去?

第19章 教育:改变是唯一不变的事

第20章 意义:人生不是虚构的故事

第21章 重新认识自己:人类心智的奥秘


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比尔·盖茨

如果2018年使你对世界的局势感到不知所措,那么《今日简史》给你提供了一个有用的思维框架,帮助你处理新闻及思考我们面临的挑战。