开卷有益 | 盖茨读书系列三《坏血》
2019-04-01 451



微软联合创始人比尔盖茨的爱好之一就是读书,从2012年开始,盖茨每年会在夏季和圣诞假期前,向公众推荐值得读的图书,内容从科幻小说到人类历史、从企业管理到个人传记,其中总会有让你感兴趣的内容。2018年底,盖茨又为公众推荐了五本书,本期为大家介绍的是一家硅谷初创公司的秘密与谎言。


Bad Blood

《坏血》(中文名暂译)

约翰·凯瑞鲁



这本书揭露了硅谷的一个传奇般的丑闻。伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)是一位美国企业家,也是血液检测公司 Theranos 的创始人。2003年,伊丽莎白还是斯坦福大学的一名本科生,暑假她在新加坡的实验室做项目,非典(SARS)在亚洲的肆虐给了她启发。她觉得当时的血液检测手段太落后了,她想开创一种“全新的血液检测方法”,仅需要从手指采集一、两滴血液,就能检测出数百种疾病,价格为传统检测的1/10。她的这个创业项目如果成功将是医药行业的一个巨大创新,但很多教授对此并不看好,只有一些不懂医药和血检技术、却愿意相信她的人同意给她投钱。一开始她融到了 600 万美金,但在15年间,她像变魔术一样用这些钱变出了一家曾估值90亿美元的硅谷创业公司,她的高科技“纳米血滴技术”风靡一时,甚至进入了美国最大的连锁药店,沃尔格林(Walgreen)。2015 年,《福布斯》将霍姆斯评选为全球最年轻、白手起家的女性亿万富翁,她也曾被《时代杂志》提名为“ 2015 年前 100 名最有影响力人物”。但转眼间,这一切被发现是一个巨大的骗局。伊丽莎白的技术从来没有成功过,而是用其他公司的仪器完成检测。新闻大亨默多克、全美第五富有的考克斯家族、前世界首富、墨西哥富豪卡洛斯·斯利姆等等商界巨头在这场骗局中损失累计逾亿元。而揭开这一传奇骗局的,正是这本书的作者,拿过两次普利策奖的王牌记者约翰·凯瑞鲁(John Carreyrou)。


伊丽莎白·霍姆斯无疑拥有传奇的人生。从小到大,她就想要改变世界。进入斯坦福后,她拿到了总统奖学金,每年有 3000 美金的经费支持她的科研项目。但在大二的时候,却语气坚定地告诉她的院长钱宁·罗伯森,她要退学去开公司。天才少女、19岁从斯坦福退学、白手起家创立血液检测公司,这样的故事在哪里都会博人眼球。更何况她还请来了学术界赫赫有名的斯坦福教授钱宁·罗伯森和剑桥大学教授吉布斯支持自己,更将自己打造成新时代“女版乔布斯”。她模仿乔布斯的打扮、风格,请奥斯卡获奖导演给她拍纪录片。美国前国务卿的亲孙子为她打工,闺蜜是希拉里·克林顿的亲闺女,马云同她高谈阔论,克林顿对她赞不绝口,基辛格祝她“生日快乐”,美国总统请她参加国宴。



就连她的落幕,也是一个惊心动魄的故事。伊丽莎白小时候的邻居里,有一位福兹先生(Richard Fuisz),因为专利的问题一直跟Theranos 过不去,甚至一度打起了官司。一次偶然的机会,他认识了一个西门子公司的销售代表,发现西门子的员工常常到Theranos 公司去,并因此怀疑Theranos实际上是在用西门子的仪器做血液化验。正巧,福兹的儿子在谷歌上搜索 Theranos 相关讯息的时候,发现了一篇博客,作者美国的病理学医师亚当(Adam Clapper)指出Theranos的科学研究缺少数据支撑。只有这些是不够的,但有一天福兹突然在领英(LinkedIn)上发现Theranos 的实验室主管艾伦(Alan Beam)浏览了自己的主页,于是给艾伦发了一个消息。出乎意料的是,艾伦回复了他。原来艾伦不愿意继续欺骗别人,已经从Theranos辞职,并将公司的内幕告诉了他们。亚当随后联系了曾给他爆料过的《华尔街日报》王牌记者凯瑞鲁,正式开始了扳倒Theranos的战斗。


其间凯瑞鲁遇到了重重困难。伊丽莎白的团队里有美国传奇大律师、曾打赢了许多看似不可能的官司的大卫·博伊斯(David Boies)。帮助凯瑞鲁的Theranos前员工也面临着违反保密协议的指控和打官司的高额律师费压力。他所供职的《华尔街日报》还掌握在为伊丽莎白投资的默多克手中。不过幸好在伊丽莎白找到默多克谈及此事时,默多克基于新闻自由的原则并未干预,凯瑞鲁的文章才得以顺利发表,揭露了伊丽莎白和她的Theranos辉煌之下的惊天骗局。



比尔·盖茨


“故事比我想象的还要疯狂,我发现自己从开始阅读的那一刻起就无法停下来。这本书包含一切应该有的:精心设计的骗局、公司的阴谋、杂志的封面故事、破裂的家庭关系,以及一个曾估值近100亿美元的公司的消亡。”


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